Samhain, Noche de difuntos, Halloween, All eve’s night, All soul’s night…

28 Oct

La noche de Samhain era considerada como el “A√Īo Nuevo Celta“, y comenzaba con ella la estaci√≥n oscura.

El Halloween que conocemos hoy, comenz√≥ hace mas de 3,000 a√Īos en Irlanda como un festival de cosecha de los celtas. Para los celtas, el cambio de estaciones adquir√≠a una importancia m√°gica. Para ellos, √©sta era la noche m√°s importante de oraci√≥n, ya que era el √ļltimo d√≠a de la cosecha y el comienzo del invierno. Los celtas cre√≠an que en esa noche la ventana que separaba el mundo de los vivos y el de los muertos desaparec√≠a. En la noche del 31 de octubre las almas de los muertos regresaban a visitar hogares terrenales. Para ellos el lugar de los muertos era un lugar de felicidad perfecta en la que no hab√≠a hambre ni dolor.

Esta fecha marca el inicio del a√Īo nuevo espiritual, del a√Īo pasado y el final de un ciclo completo de la rueda celta de la vida. Tambi√©n era una √©poca de purificaci√≥n en la que se quemaban las efigies que simbolizaban los terrores del pasado y todo aquello que hubiera en una mente temerosa. La hoguera de Samhain quemaba ritualmente las brasas del a√Īo viejo y purificaba lo negativo. Y entonces la gente pod√≠a enfrentarse limpia de miedos a los rigores de los oscuros meses invernales que estaban por venir. Entonces se esparc√≠an cenizas sobre la tierra, durante el siguiente rito de purificaci√≥n.

Para mantener a los esp√≠ritus contentos y alejar los malos esp√≠ritus de sus hogares los celtas dejaban comida o dulces fuera de sus hogares, una tradici√≥n que con el tiempo se convirti√≥ en lo que hoy llamamos trick or treat, donde los ni√Īos van de casa en casa pidiendo dulces. El miedo y el terror a la noche de halloween viene de esta creencia de que los muertos regresan en esta noche a visitarnos.

Se encendían velas y se dejaban en las ventanas para ayudar a guiar a los espíritus de antecesores y de los amados al hogar. Se ponían más sillas en las mesas y alrededor de las chimeneas para los invitados invisibles. Se ponían manzanas en las aceras y en los caminos para los espíritus perdidos o que no tenían descendientes.

Originalmente el Truco o Trato (en ingl√©s “Trick-or-treat”) era una leyenda popular de origen c√©ltico seg√ļn la cual no solo los esp√≠ritus de los difuntos eran libres de vagar por la Tierra la noche de Halloween, sino toda clase de entes procedentes de todos los reinos espirituales. Entre ellos hab√≠a uno terriblemente mal√©volo que deambulaba por pueblos y aldeas, yendo de casa en casa pidiendo precisamente “truco o trato”. La leyenda asegura que lo mejor era hacer trato, sin importar el costo que √©ste tuviera, pues de no pactar con este esp√≠ritu (que recibir√≠a el nombre de Jack O’Lantern, con el que se conocen a las tradicionales calabazas de Halloween) √©l usar√≠a sus poderes para hacer “truco”, que consistir√≠a en maldecir la casa y a sus habitantes, d√°ndoles toda clase de infortunios y maldiciones como enfermar a la familia, matar al ganado con pestes o hasta quemar la propia vivienda. Como protecci√≥n surgi√≥ la idea de crear en las calabazas formas horrendas, para as√≠ evitar encontrarse con dicho espectro (y con el tiempo, debido a la asociaci√≥n mental entre el esp√≠ritu y las calabazas, el nombre de este ser√≠a dado a ellas, que es como son conocidas hoy d√≠a cuando llega esta fiesta).

Es también típico el pastel de calabaza, dulce y con especias, que hace las delicias de nuestros paladares en estas fechas

Os dejo unos enlaces a canciones que recrean esta noche y sus celebraciones:

Samhain Night, de Loreena McKennit, con unas im√°genes muy bonitas de cuadros de Waterhouse

Un poquito de humor e imaginación: This is Halloween, de la película Pesadilla Antes de Navidad, de Tim Burton

All soul’s night, de Loreena McKennit, para practicar un poco el ingl√©s

Decían que esa noche, las ánimasllamaban a las puertas para pedir alimento, o pasteles para el alma, y de ahí esta canción que recoge Sting en un delicioso álbum de canciones populares de invierno:

A soul cake, de Sting, canci√≥n tradicional que ped√≠a alimento para las almas que rondaban por ah√≠…

¬°A CELEBRAR!

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